生にとって夏休みは、1日でも長いほうが嬉しいもの。会人にとっても、祝日を含んだ連休になるととても嬉しいものですね。

カレンダーを見ると、7月にそんな嬉しい「海の日」のある連休が。

ところで海の日の祝日は以前は確か違う日だった気がするのですが、変わったのでしょうか。気になりますね。

そんな「海の日」について、
・海の日の由来
・2017年はいつなのか?
・どんなイベントが催されているのか?

についてまとめてみました。

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海の日の由来

明治天皇が

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の日が7月に制定された理由ですが、明治時代にその由来があります。

元々海の日は「海の記念日」という、民間が制定した祝日にならない記念日でした。これは明治9年に明治天皇が、船で東北地方を御巡幸されたことが由来となっています。ちなみに御巡幸とは、天皇陛下が各地を回られることを指す言葉です。

明治9年時点では、鉄道は新橋~横浜間で開業したばかり。当然ながら飛行機は存在せず、東北へ行くには船が一番早い時代でした。それまでも遠方への御巡幸で、軍艦を使われることは何度かありました。しかし一般の船(蒸気船)を使われた事は、当時としては異例で画期的なこと。

そのことを記念して、横浜港に帰着した7月20日を「海の記念日」として制定しました。

そして海の日へ

その後長い間「海の記念日」として、海に関わる方々を中心としてイベントなどを開催。これが「海の日」として国民の祝日となったのは、1996年になってからでした。

祝日になった理由としては、「海の恩恵に感謝するとともに、海洋国日本の繁栄を願う」というもの。

海に囲まれ魚をよく食べる日本人にとって、海は切っても切れない大切な存在ですからね。しかも「海の日」を祝日としている国は、世界中でも日本だけというから驚きです。

2017年の海の日はいつ?

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今年は7月18日!

海の日は、7月の第三月曜日
2017年の7月の第三月曜日は、7月17日となります。

ちなみに月曜日が祝日となるため、日曜日とあわせて必ず連休に。地域にもよりますが、連休が開けたら夏休みという学生も多いのではないでしょうか。

7月20日じゃないの?

ところで以前は7月20日が海の日だったと、覚えている方も多いかも知れません。確かに当初は7月20日が海の日でしが、2003年より現在の「7月第三月曜日」となっています

これは2003年から施行された、ハッピーマンデー制度のおかげ。休みを取りにくい社会人が、気兼ねなく連休を取れるようにと制定された法律です。

この制度を活かすために、海の日は7月20日で固定される祝日ではなくなりました。由来がわかりにくくなる点はありますが、連休となるのでしたら嬉しい変更ですね。

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海の日に行われるイベント

海上自衛隊

海上自衛隊では海の日などに、「満艦飾(まんかんしょく)」という装飾を行なっています。満艦飾とは船を信号旗で飾り、祝日を祝う船の伝統的な行事の事です。

□M140721A 海上自衛隊舞鶴基地 海の日満艦飾

*1分40秒頃から満艦飾の様子が見られます。

また海の日にあわせて自衛隊の基地を一般開放する所も。普段見られない場所も見学出来るチャンスですので、確認してみてはいかがですか?

各地のイベント!

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夏休み直前の連休という事もあって、海の日には全国各地で様々なイベントが開催されます。

たとえば夏の風物詩・花火大会も、いくつかの地域で開催予定が。

有名なところですと、北海道新幹線開通で話題の函館市で、「函館港花火大会」が開催予定。例年、海の日かその前日の日曜日に開催されています。また佐賀県唐津市でも、例年海の日の前後に「九州花火大会」が開催されています。こちらも海の日かその前日に開催されます。

海と言えば船ですが、海の日に帆掛け舟を見に行くのも素敵。それが叶うのが、神奈川県横浜市にある「日本メモリアルパーク」です。ここには日本初の帆船「日本丸」が保存されており、毎年海の日に満艦飾などを行います。

□横浜みなとみらい 日本丸 海の日

見どころは「総帆展帆(そうはんてんぱん)」という、全ての帆を開くこと。朝10時ごろより帆を広げ始め、正午頃にすべての帆が開き終えます。船内見学もできるので、親子で楽しめるのではないでしょうか。

海のない県では…

日本は海に囲まれた島国ですが、中には海に接しない県もあります。その中の一つである奈良県では、7月第三月曜日を「奈良県山の日・川の日」と条例で制定しています。

これは海のない奈良県の、山と川を愛そうという趣旨のもの。流しソーメン大会や河川のゴミ拾い活動、木工クラフト体験などが毎年開催されているんですよ。

海の恵みに感謝を!

海の日は海に感謝する祝日。感謝と言われると難しいですが、ちょっとした事で大丈夫。

例えば海でとれたお魚を、美味しく残さず食べる事も海への感謝につながります。また海水浴へ行った時に、マナーよく楽しむことも海の環境美化につながります。

船の事を調べるのも良いですし、海にまつわる物語を読むのも素敵ですね。

私達にとって様々な形で関わっている海のことを、この日をきっかけにもっと大切にしたいですね。