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何かと忙しく時間に追われる現代、たまにはゆっくり休みたいですし、のんびりと過ごしたいですよね。

だけど、泊まりがけの旅行へ行く時間もないし、日曜日にごろごろするのも味気ないとは思いませんか?

そんなお疲れの方におすすめしたいイベントが、茨城県潮来市で毎年5月末から6月頃に開催される「水郷潮来あやめまつり」

会場を埋め尽くすあやめの花に癒され、幸せをおすそわけしてもらえるお祭りなんですよ。

そんな、水郷潮来あやめまつり、2017年の開催期間やあやめの見頃・開花時期、そして見どころなどをまとめてみました。

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水郷潮来あやめまつりとは

最初は切花鑑賞だった

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「水郷潮来あやめまつり(すいごういたこあやめまつり)」は、
茨城県潮来市にある「水郷潮来あやめ園」で毎年開催されているお祭りです。

昭和27年から毎年開催されているお祭りですが、当初はあやめ愛好家が持ち寄った切花を鑑賞するイベントでした。

現在では、園内で栽培しているあやめを鑑賞し、園内の水路に浮かぶ「ザッパ舟」に乗れるお祭りと変化しました。

他にも、あやめのライトアップや、各種踊りの披露・あやめの展示即売会なども楽しめます。

「あやめ」じゃない?!

「あやめまつり」と銘打っていますが、実は園内のあやめは、「花菖蒲」

嘘をついているのではありません。この地方では、「花菖蒲」のことを「あやめ」と呼ぶために、あやめまつりと呼ばれるわけです。

ご存知のかたも多いかもしれませんが、あやめと花菖蒲は見た目がそっくりで見分けにくい花。園内の花は「花菖蒲」だという事を頭に入れて見物すると、「あやめ」への興味も増しますよ。

水郷潮来あやめまつり、2017年の日程は?

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2017年の水郷潮来あやめまつりの開催日程は
5月27日(土)~6月25日(日)までの約1ヶ月間の開催となります。

1ヶ月間と期間が長いため、天候に合わせて計画が立てやすいですし、あやめの見頃にあわせて行く事もできますね。

イベントなどは主に日曜日に開催されていますので、まるごと体験したいのなら日曜日がオススメ。または、ゆっくりあやめを鑑賞したいのであれば平日、特に水曜日の来場をおススメします。

期間中は終日入園可能ですので、仕事帰りに足を伸ばして夜のあやめを見学することも可能ですよ。

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あやめの見頃はいつ?

あやめまつりで見られるあやめの開花時期は5月下旬から6月中旬頃。丁度、あやめまつり開催中の、6月10日前後に見頃を迎えます。

期間が無いため、まつりの終わり頃になると、あやめが咲いていないかもと心配する方もいるかも知れません。

ですがその心配は不要なようです。最終日まであやめを楽しめるのが、あやめ祭り最大の魅力なんですよ。

あやめまつりの見どころは?

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色とりどりのあやめ

あやめまつりは、その名の通り「あやめ(花菖蒲)」を楽しむお祭りです。

園内には500種類、約100万株ものあやめが植えられています。

一見すると同じように見えるあやめですが、色も、白・濃い紫・青・黄色など実に多彩。品種の系統によって花の形も違ってきますので、その違いを楽しむのも面白いですよ。

ちなみに「あやめまつり」のあやめは「花菖蒲」ですが、本来のあやめの開花時期は4月下旬から5月中旬。

花菖蒲とあやめの最大の違いは、花の中心部が黄色いかどうか

  • 花の中心部が黄色いのが「花菖蒲」
  • 花の中心部が黄色でないのが「あやめ」

です。

まつりの時期には開花時期は過ぎているので、比較は難しいかも知れませんが、覚えておいて損はないですよ。

嫁入り舟

水郷潮来あやめまつり2014【公式】

あやめ鑑賞以外で見逃せないのが、「嫁入り船」です。

潮来はもともと水路の街で、昭和30年頃まで水路が運搬の中心となっていました。潮来では嫁入り時に、嫁入り道具とともに「ザッパ船」と呼ばれる運搬船で花嫁が移動しました。

「嫁入り舟」と呼ばれる風習は、昭和31年のヒット曲「潮来花嫁さん」で全国的に有名になったんですね。その後、陸路の発展とともに、「ザッパ舟」も「嫁入り舟」も姿を消しました。

ですが「あやめまつり」でイベントとして復活させて、「嫁入り舟」を見ることが出来るようになりました。

しかも花嫁さんは本物の花嫁さん。一般応募で集まった、挙式予定の方や1年以内に結婚された方なんです。

だからこそ舟に揺られる花嫁さんはとても綺麗で、イベントであることを忘れる光景が広がります。花嫁さんの幸せそうな姿をみていると、同じ幸せを分けてもらったような気分になること間違いなしです!

嫁入り舟の運行時間

嫁入り舟は以下の時間に運行されます。

水曜日 11時から
土曜日 11時から・14時から・19時30分から
日曜日 11時から・14時から

ザッパ舟に乗ろう

祭り期間中は、毎日「ザッパ舟」に乗ることができます。

園内の水路を30分かけて周回するコースで、舟に揺られながら昔話を聞くことができます。

運が良ければ、女性の船頭さんのこともあり、その手腕は男性顔負け。平日と日曜日は日中の営業なのですが、土曜日だけは「宵のろ舟」で夜の運行も。

ライトアップされたあやめを見ながら、舟に揺られるのもロマンチックですよ。

ゆっくりとした時間を楽しんで

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ザッパ舟がゆっくり進む舟だからでしょうか、どこかのんびりとした空気が流れるあやめまつり。いそいそと全てを見て回るよりは、ゆっくりのんびりと、花を愛でるのがこのまつりには似合います。

嫁入り舟に揺られる花嫁さんを祝福し、ザッパ舟に乗って水路を楽しみ、あやめを愛でる。そんなゆっくりした贅沢な時間が味わえるのが、あやめまつりの人気の秘密なのかも知れませんね。

忙しい日常を家において、潮来でゆっくりとあやめまつりを楽しんでみませんか?