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の季節を迎えると、不思議と昔ながらの情景を見に行きたくなります。特にお城とともに見る桜は美しく、昔の人も同じ光景を見たのかと思うと胸が熱くなるのでは?

お城と桜が一緒に楽しめる場所はいくつかありますが、特におすすめなのが新潟にある高田公園

特にライトアップされた夜桜が美しく、幻想的な世界が広がります。ぜひ一度は見ておきたいものですね。

そんな高田公園の桜について、
・高田公園の桜の特徴と見どころ
・2017年の桜の開花予想と見頃時期
・アクセス情報

についてご紹介します。

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高田公園の桜の特徴と見どころ

徳川家康ゆかりの者が…

高田公園は新潟県上越市にあり、高田城を中心とした城址公園となっています。元は福島城というお城があったのですが、松平忠輝という方が高田城として築城し直しました。

松平忠輝は徳川家康の六男。ですが家康に嫌われて、不遇の人生を送った人として知られています。理由としては性格が合わない、見た目が気に入らない説など様々ですが、一方で和解してたという説もあります。忠輝は文化人の側面もあり、家康が大切にしていた笛を譲り受けた逸話も残されています。

その忠輝が手がけた高田城は、石垣のない珍しいお城。お城事態は最近になって再建したものですが、堀の一部などが当時のまま残されています。

ソメイヨシノとハス

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高田公園に桜が植えられたのは明治になってからで、ここを利用した陸軍の兵士が植えたのが始まり。現在は4000本もののソメイヨシノが公園内外にあり、お城を取り囲むように花が咲き誇ります。

当初は一般には開放されていませんでしたが、それが大正時代に観桜会が開かれるように。戦後になってから公園として整備され、誰でも楽しめる桜となりました。

ちなみにソメイヨシノを植林した時に、実は城のお堀にハスを植えています。これは明治維新で生活に困った士族を助けるために、ハスの根である「レンコン」を栽培するため。

ハスの花の見頃は7月頃ですが、こちらも高田公園の名物となっています。

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高田城百万人観桜会と夜桜

高田公園の桜を有名にしたのは、高田城百万人観桜会というイベントです。

見どころはなんと言っても、ライトアップされた夜桜でしょう。3000個ものボンボリで桜を淡く照らし、お城をライトアップする様子はとても幻想的。

特にお堀の周辺が美しく、水面とのコントラストが印象的です。このため「さくら名所100選の地」、「日本三大夜桜」として評価を受けています。

またボンボリで照らされた桜並木・通称桜ロードには、屋台が並ぶので花より団子の人にも大満足。イベントも数多く行われるため、桜以外でも楽しめる観桜会となっています。

□日本三大夜桜 高田公園・4K撮影

*1分10秒ごろから桜ロードの様子が、2分20秒ごろからライトアップされた高田城が見られます。

高田城百万人観桜会の2017年の開催日程は、4月1日(土)から4月17日(月)までの17日間

ライトアップは日没頃から23時頃までですので、時間を合わせて見に行きませんか?

開花時期と見頃の予想

4月初めに花開く

新潟県は南北に長く、桜の開花予想を見る際は新潟市ではなく上越市で見る必要があります。

上越市の平年の開花は4月8日頃、満開は4月13日頃。しかし2016年の開花日は4月1日、満開宣言は4月5日と平年より早まっています。ここ数年は開花が早まる傾向にありますね。ただ長期予報を見る限りは、気温も気候も平年並みかやや高い傾向。

ですので2017年は去年と同じくらいと予想されますので、開花予想は4月1日前後、見頃は4月5日頃となりそうです。

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高田公園へのアクセス

JRで行く場合

東京方面からJRを利用する場合…
・北陸新幹線で上越妙高駅まで向かいます。
・「えちごトキめき鉄道・妙高はねうまライン」に乗り換えます。(変わった名前の鉄道ですが、2015年まで「JR信越本線」だったところ)
高田駅で下車。高田公園までは徒歩で15分ほどのところです。

乗り換え時間などもありますが、およそ2時間半の旅となりますね。

車で行く場合

東京方面から車で行く場合‥
・八王子JCTを経由して圏央道で鶴ヶ島JCTへ
・関越自動車道に合流し、 藤岡JCTで上信越自動車道に合流
・上越高田ICで、一般道に降ります。
・約10分で高田公園に到着です。

*看板も出ているので迷うことは少ないかと思いますよ。

大阪方面から車で行く場合…
・吹田JCTを経由して名神高速道路で米原JCTへ
・北陸自動車道で上越JCTまで
・上越ICまたは上越高田ICで一般道へ
・約10分で高田公園に到着です。

注)尚、高田公園には駐車場がなく、観桜会開催中は近くに臨時駐車場が設けられます。駐車場からは徒歩で移動か、有料のシャトルバスを利用となります。

いつ見ても美しい

日本三大夜桜に数えられるだけあって、ライトアップされた桜とお城が美しい高田公園。桜の見頃は短めですが、桜の散る様子もまたライトアップで美しく照らしだされます。

咲き始め・見頃・終わり頃、そして昼と夜とで表情を変えるソメイヨシノ。その変化を楽しむために、上越・高田公園に足を運びませんか?