見のシーズンに突入すると、日本全国さまざまな所でが楽しめます。賑やかに宴会を楽しむ、桜並木を楽しむなど、桜見物は人それぞれですよね。

その中でも、山全体が桜で覆われ、清らかな気持で桜を愛でる場所があることをご存知ですか?

奈良県の吉野山は、古くから信仰の地として知られ、山全体が桜色に染まる名所としても知られています。

世界遺産にも指定された霊場、吉野山の桜、2017年の見頃、また開花予想・満開予想についてまとめてみました。

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吉野山の桜、その特徴と見どころ

野山全体を包み込む桜の木々は、シロヤマザクラを中心として、約三万本もあると言われています。

その数は今も増え続け、毎年植樹され続けているんです。

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吉野山は修験道の聖地であり、総本山である「金剛峯寺」があります。修験道では、吉野山そのものが信仰の対象とされ、桜の木はご神木として崇められてきたんですね。

それで、平安時代より、信者の方が献木という形で、吉野山に桜を植え続けられてきました。その結果が、約三万本とも言われる、山全体を覆い尽くす桜の木々なのです。

吉野山は4ヶ所の見どころが

吉野山は大まかに4つのエリアに分けることができます。

入り口付近から、
「下千本」
「中千本」
「上千本」
「奥千本」

となります。

エリアごとに見どころが違いますが、奥へすすむに連れ、標高も高くなります。

下千本

下千本で見ておきたい桜の名所は、下千本駐車場近くの「下千本展望所」です。

ここから見える蔵王堂と桜の取り合わせは、写真撮影の名所。

その蔵王堂には風情の違う4種類の桜があり、その違いを愛でるのも面白いですよ。

中千本

中千本からは、「これぞ吉野山!」という風景が続きます。

絶対に見ておきたいポイントは、「吉水神社境内」からの風景。ここからの風景は「一目千本桜」と呼ばれ、吉野山を代表する名スポットです。

上千本

上千本での絶景ポイントは「花矢倉展望台」です。

標高も600mほどあり、展望台から見下ろす光景は、遠く奈良・大阪まで見通せます。豪華絢爛に咲き誇る、満開の桜も素晴らしいですが、桜が散るころの桜吹雪には圧倒されますよ。

奥千本

吉野山で一番高い場所となる奥千本には、実はそれほど桜は多くありません。

その代わり、高城山展望台から眺める景色は、絶景の一言につきます。

上千本の花矢倉展望台が豪華絢爛と表現するならば、こちらの景色は厳かそのもの。周りの空気と相まって、心が洗われ、神秘的ですらあります。

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2017年の開花時期や見頃は?

吉野山は平地より高い場所にあるため、奈良県の開花宣言よりも5日から10日ほど遅くなります。更に標高があがるにつれて、2日ほど開花が遅れるものと考えるとわかりやすいでしょう。

2016年では、
奈良県の開花宣言は3月23日、満開宣言は4月2日。

そして、吉野山の開花日は、下千本で3月30日、上千本では4月3日でした。奥千本では更に遅れて4月9日が開花日となりました。

平年と比べても幾分早く、またその前年の2015年に比べても1~3日ほど早かったですね。

2017年の開花予想はまだ発表されていませんが、去年と同じくらいとすると、
奈良平野部の2017年の開花予想は3月23日前後、満開予想が4月2日頃となるのではないでしょうか。

平地での開花宣言と、吉野山の開花宣言の日にちのずれなどから考えて、2017年の吉野山の開花も大体の予想が可能ですね。

○下千本
開花予想日 3月30日前後
満開予想日 4月4日前後

○中千本
開花予想日 4月1日前後
満開予想日 4月5日前後

○上千本
開花予想日 4月3日前後
満開予想日 4月8日前後

○奥千本
開花予想日 4月9日前後
満開予想日 4月14日前後

山全体が桜色に染まる時期は、それぞれの満開時期などから考えて、4月9日頃かそれ以降になるのではと予想されます。

吉野山へのアクセス情報

吉野山の下千本まではで行く事が可能であり、駐車場は1500円になります。

ただし、桜シーズンは非常に混雑します。できれば、公共の交通機関を利用して、山の自然を楽しみながら行くのがいいですね。

尚、桜鑑賞期間中は、吉野山観光駐車場から中千本公園までのシャトルバスも出ています。

電車とロープウェイで

吉野山へ行くには、近鉄吉野線を利用します。

終点・吉野駅で下車後、吉野山ロープーウェイに乗り換え、吉野山駅で下車するとそこが下千本です。

更に上に登るにはケーブルバス

上千本・奥千本を目指すなら、ケーブルバスを利用しましょう。

麓の吉野神社から、奥千本の「奥千本口」まで約30分で到着します。途中停留所もいくつもあり、名所、展望所、寺院前には必ず停留所があります。

1時間毎の運行となりますが、桜の時期は増便・臨時便もあるのでぜひ活用してくださいね。

尚、車で行かれる場合はこちらを参照して下さい。

*吉野山、車でのアクセス方法

山への敬意を忘れずに

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吉野山は世界遺産にも指定されており、季節を問わず観光客で賑わいます。

元々は信仰の場であり、今もその名残はあちこちで見受けられます。山への敬意をおろそかにするような行為は、出来る事なら慎みたいものですね。

浮き立つ気持ちをぐっと抑え、ここは静かに神聖なる桜を体全体で味わいませんか?