季節の花々は、私たちの目と心を楽しませてくれますね。

1輪で美しいものや、たくさんあってこそのもの、
花瓶で楽しむものや、植わっているままの姿が素敵なものなど
どの花も、またそれぞれに美しく、楽しいものです。

中でも芝桜は、まるで花のじゅうたんのように、
地面を覆い尽くす姿が美しい花。

実は、ご家庭でも意外に簡単に楽しむことが出来るんですよ。

芝桜の育て方、増やし方、植え方などについて
まとめてみました。

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芝桜とは?

芝桜は、ハナツメクサともいって、
北米原産で、4月から5月にかけて花を咲かせます。

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花言葉は、
「臆病な心」
「合意」
「一致」
「忍耐」
「燃える恋」
「華やかな姿」
「一筋」

ピンク、赤、薄紫、白などの花が、桜の花に似ていること、
葉が立ち上がらずに、地面を覆い尽くすように生えることなどから、
「芝桜」と呼ばれます。

実際に、芝生代わりに植えられることも多いようです。

密生した芝桜が広大な土地一面、
カーペットのように広がった姿は見事のひとこと。

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山梨県の富士芝桜祭り、
秩父市の羊山公園、
北海道の藻琴山温泉芝桜公園
などは、
芝桜の名所として知られています。

芝桜の育て方のポイント

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暑さ、寒さに強く、土質も選ばない芝桜は、
育て方もそれほど難しくありません。

手間がかからず、適度に管理すれば丈夫に育つため、
ガーデニングでも人気が高いですね。

色によって丈夫さが異なる

芝桜は、色によって丈夫さが異なり、赤やピンクは丈夫です。
ことに、ピンクの芝桜は非常に丈夫で、
しかも良く花をつけるのがうれしいですね。

逆に、可憐な姿が魅力の青の芝桜は、
それほど丈夫でなく花付きも悪いようです。

水やり

乾燥に強いので、毎日水をあげる必要はありません
土の表面が乾いてきたら、水をあげましょう。

逆に、土がいつも湿っているようだと、
根が育たず、弱ってしまうので注意が必要です。

肥料

芝桜は、病気に強く、肥料なども特に必要はありませんが、
花が終わったら、極薄めた液肥か、少量の化成肥料を与えます。

これは「お礼肥」といい、
花が終わって疲れている植物に栄養を与えるためです。

「楽しませてくれてありがとう」の気持ちであげるようにしましょうね。

開花後のお手入れ

芝桜は、花が終わった後、茎が茶色になりますが、
枯れてしまったわけではありません。

緑の茎を残してカットすれば、新芽が伸びて来ます。

花が終わったら、梅雨までに、風通しを良くし「蒸れ」を防ぐため
「刈り込み(剪定)」をします。

刈り込みをしないと、伸びた新芽で、梅雨時に蒸れて、
弱ってしまうので注意が必要です。

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芝桜の増やし方のポイント

芝桜を増やすには、
「株分け」「挿し芽」2つの方法があります。

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株分け

株を根元から分けて植える方法。
花が終わった頃と、夏の暑さが過ぎた9月頃が適しています。

開花後のお手入れの際、
株分けを行うと、風通しが良くなっていいですね。

枯れている中心部分は、取り除いてから植えましょう。

挿し芽

芝桜の茎を葉がついた状態で切り、土に挿して増やす方法。
時期は、花が終わる5~6月と9月頃の年2回です。

動画がありますので、参考にしてくださいね。

芝桜の植え方のポイント

苗の植え付け時期は、春3~5月、秋9~10月です

石垣や傾斜地に植えても、キレイに広がって行きますが、それには
「水はけ」「日当たり」「風通し」の3条件がそろっていることが大切です。

日当たりの悪い場所では、生育や花付きが悪くなります。
乾燥に強い芝桜ですが、逆に、水はけが悪いと根腐れしてしまうので、
注意が必要です。

芝桜は、生育が非常に早く、
周囲に広がりながら育つ性質を持っています。

そのため、植え付けの際には、
株と株の間を30cmほどあけて植え付けるのがポイント

間隔をつめて植えると、混みあってしまい、後のお手入れが大変になってしまいます。

芝桜を育ててみよう

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お手入れの行き届いたお庭に咲く花を見ていると、季節を感じたり、
心が和んだりする反面、自分の「余裕のなさ」に気づかされることも多いです。

お庭があるご家庭ではもちろん、
ベランダやプランターで植物を育ててみるのもいいものですよ。

植物は、手をかけてやれば、
それに応えてくれるのがうれしいところ

緑には、心を癒してくれる効果もありますし、
育てるのが難しくないものを選んで、
挑戦してみるのもいいですね。