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今や、クリスマスと並ぶ「国民的行事」となった感のある
バレンタインデー!

学校では、あげたりもらったりでドキドキしたり、
職場では義理であげたりお返しが大変だったり…

「みんな楽しい」と言うわけにも行かないのが
バレンタインデーの醍醐味(?)かも知れませんね。

ところで、バレンタインデーって、
世界中で行われているんでしょうか?

日本以外では、どんな風に過ごしているのかも気になりますね。

バレンタインデーの由来、
日本でチョコをあげることになった理由、
海外のバレンタインデー事情
など、
バレンタインデーに関することをまとめてみました。

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バレンタインとは?

バレンタインデーは、
英語では「Saint Valentine’s Day」と言い、
「聖バレンタインの日」と言う意味になります。

バレンタインと言うのは、3世紀にローマで殉教した
バレンタイン(ウァレンティヌス)司祭の名前です。

古代ローマの時代、ローマ皇帝クラウディウス2世は、
「士気が下がる」と言う理由で
兵士の結婚を禁止したと言われます。

バレンタイン司祭は、ひそかに兵士たちを結婚させていましたが
それは皇帝の知るところとなり、改宗をせまられたバレンタイン司教は、
それを拒否、とらえられ、処刑されました。

バレンタインデーの由来

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バレンタイン司教が処刑された日が、2月14日です。
つまり、バレンタインデーは、
バレンタイン司祭の殉教した日なのです。

当時、ローマでは、
2月14日は「家庭と結婚の女神」ユノの祝日でした。

次の日2月15日は、ルペカリア祭りの始まる日であり
別々に住んでいた男女が、札を引くことで祭りの間はパートナーとなって
一緒にいることと決められていたそうです。

札によって引き合わされた男女の多くは、
そのままカップルとなり結婚しました。

バレンタイン司教が処刑されたのは、ユノの祭日であり、
多くのカップルを生んだルペカリア祭りの前日だったんですね。

このため、キリスト教徒にとっても、この日は祭日となり
「恋人たちの日」となったと言われています。

日本でチョコをあげることになった由来は?

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 ・バレンタイン司教は、兵士の結婚を助けたことで処刑された
 ・バレンタインの殉教した日は「家庭と結婚の女神」ユノの祝日で
  多くのカップルが誕生したルペカリア祭りの札を書く日だった

と言う由来から見て、
バレンタインデーは「恋人たちの日」にふさわしいと言えますね。

でも、「女性がチョコレートを男性にあげる日」
になったのはどうしてでしょう?

実は、この点も含め、日本のバレンタインデーは
他に見られない特徴がいくつかあるんです。

チョコをあげるようになったのは?

現在の形のバレンタインデーは、
昭和30年代に入ってからのことだと言われます。

1958年(昭和33年)2月、メリーチョコレート会社は、
新宿伊勢丹の売り場で「バレンタインセール」を行いました。

また、森永製菓やソニープラザなども、
チョコレートの販売を促進する動きはありました。

ただ当初は必ずしもうまくはいかなかったようですね。

しかし、1970年代前半頃になると、状況が変わってきました。

この頃になってくると、バレンタインデーにチョコレートを贈る習慣が
小学校高学年~高校生の学生の間に広まるようになってきたんですね。

その後、1980年代後半ごろには、
主婦層まで広がったと言われています。

小売業界の積極的なマーケティングによって
日本でもバレンタインデーが広まってきたというわけですね。

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日本のバレンタインデーの特徴

「愛の日」であるバレンタインデーは、
当初、日本では「夫婦の日」であり、
チョコレートを「添えて」メッセージを贈る日とされていました。

ところが、1970年代後半「女子が男子にチョコレートを贈る」という
日本型バレンタインデーが定着すると、
1980年前半には「義理チョコ」と「ホワイトデー」が登場します。

このように、日本型バレンタインデーは、

 ・「チョコレート」を「女性」が贈る
 ・「義理チョコ」の存在(愛ではないですよね?)
 ・「愛にこたえるホワイトデー」

と、特殊な「進化」を遂げた点が特徴的です。

キャンペーンによって全国的に人気になったイベントとしては、

 ・土用のうなぎ(平賀源内がウナギを売るために考えたとされる)
 ・節分の恵方巻き
 ・バレンタインデーのチョコレート
 ・ハロウィン

などがありますね。

バレンタインデーやハロウィンは、本来の意味は薄まり、
クリスマスと同じく「誰もが楽しめる」イベントになっているところが
日本独特だと感じます。

他の国でもチョコをあげてるの?

★Valentine’s Day in Japan 日本のバレンタインデー

西ヨーロッパなどでは、バレンタインの頃は、
小鳥たちの恋の季節が始まると言われ、
恋人たちの間にハート形をしたプレゼントや、
キューピットの絵を描いたラブレターなどを贈る習慣があるそうです。

イギリスでは、カードに「From Your Valentine」「Be My Valentine.」
と書いたりするそうですよ。

バレンタインデーの贈り物は、チョコレートに限りませんが、
チョコレート「も」贈る習慣は、19世紀後半のイギリスではじまりました。

こちらは、キャドバリー社が1868年に綺麗な絵のついた贈答用の
チョコレートボックスを発売したのが始まり。

バレンタインデーにチョコレートを贈る習慣は、
後に、他の地域に伝わって行きました。

バレンタインデーは楽しく

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バレンタインデーは「チョコレート会社の陰謀」などと言う人もいますが、
バレンタインデーが近づくと、バレンタイン用のチョコレートが売り出されるのが
とても楽しみです。

「義理」などと言わず、「感謝」の気持ちを込めて、職場の人やお友達
それから「自分」にも、チョコレートを贈ってみませんか?

この手のイベントは「楽しむ」ことが大切。
そして、楽しくできればそれでいいのだと思いますね。