初詣・地元のお祭り・成人式・七五三など・・・神社お寺は私達の生活に根付いています。また美しい庭園や歴史的建築物も多く、観光名所となっている事も多いですよね。

最近ではパワースポットとして、若い方にも改めて注目を集めている神社お寺。どちらもありがたいイメージがありますが、どのような違いがあるのでしょうか。

そこで、神社とお寺の違い、特に参拝作法の違いを中心にまとめましたので、ぜひ覚えてくださいね!

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神社とは?

神様がたくさん

私達が神社と読んでいる施設は、「神道(しんとう)」という宗教の施設となります。

神道は日本古来の宗教であり、日本人の考え方に根付いた考え方でもあります。

神社で祀られているのは、八百万の神さま。八百万(やおよろず)というのは、たくさんという意味。神道では自然現象や器物など、あらゆるものに神様が宿っているんですよ。

また特に功績を上げた人や、無念の死を遂げた人を神様としてお祀りする神社も。例を上げると、学問の神様として菅原道真を祀った「太宰府天満宮」は有名ですね。

神の住まいへ

神社の特徴ですが、入り口に鳥居があることです。これは神社が神様のお住まいであり、鳥居から先は神聖な場所というと結界を表すもの。

鳥居をくぐった後は参道と呼ばれる道を通り、神様が住まう「本殿」でお参りをします。

本殿には神様が祀られていますが、神様を象ったものなどを直接見ることはできません。

二礼二拍手一礼

神社の参拝には作法があり、正しくお参りするとより神様に願いが届くと言われています。

その参拝方法は、次の通り。

1.参道横にある「手水舎(てみずや・ちょうずや)」で、柄杓(ひしゃく)を使い、左手→右手の順で手を清めます。

2.柄杓で口をゆすぎます。(この時直接柄杓に口をつけてはいけない)

3.本殿に行き、お賽銭(さいせん)を納めて鈴を鳴らします。

4.2回お辞儀をします。

5.ゆっくりと2回拍手(かしわで)を鳴らして願い事を唱える。この時右手は少しずらします。

6.最後に一度お辞儀をして参拝を終えます。

この作法は「二礼二拍手一礼」と呼ばれています。ただし一部の神社では参拝方法が違う場合もあります。

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お寺とは?

仏様をお祀り

お寺「仏教」の施設で、こちらはインド発祥の宗教です。

日本に伝わったのは飛鳥時代で、そこから様々な形で発展。神道と同様に日本人に馴染み深い宗教となり、生活に根付いています。
例えば食事前に「いただきます」と、手を合わせて言う方は多いですよね?

この手を合わせる行為は「合掌」といい、仏様と一体となる仏教の行動が元になったものなんですよ。

仏様もたくさん

仏教でお祀りしている仏様も、神道同様数多くの仏様が存在します。

宗派によってお祀りする仏様が違い、釈迦如来・阿弥陀如来・薬師如来・不動明王など様々。またお祀りする仏様によって、得意とするご利益も違うので、お参りする際には確認したいですね。

お坊さんのお住まいに仏像が

施設としてのお寺ですが、僧侶が仏様にお仕えしながら修行を行う場所。また訪れる方を教え導き、様々な行事を行う場所でもあります。

お寺の特徴としては、本堂と呼ばれる場所に仏堂が設置されていること。
ご本尊とも呼ばれる仏像は、お坊さんが毎日お経をあげたり参拝の対象。

いくつも仏像を置くお寺もある一方で、仏像を設置していないお寺もあります。

また大きなお寺では、入り口に「山門」と呼ばれる鳥居のような建物が。こちらも世間と修行の場を分ける、結界の役目を果たしています。

お参りは「合掌」で

お寺で参拝を行う場合、神社とは違う作法が求められます。

1.山門があるお寺の場合は、山門で一礼をします。
※本堂前に香炉がある場合、お線香を購入して供えるとなお良い。

2.お賽銭箱に、お賽銭を供えます。

3.合掌をし、心の中で願い事をします。

注意して欲しいのは、柏手を打たない点。その代わりに両手を合わせて合掌をするのが、仏教でのお参りの作法となります。

神社とお寺の違い、まとめ

最後に、神社とお寺の違いを簡単にまとめてみました。

□神社

・日本古来の宗教「神道」の施設で、八百万の神様のお住まい。
・入り口に鳥居がある。
・祀られた神様を象徴するものを、直接見ることはできない。
・参拝方法は二礼二拍手一礼。

□お寺
・インド発祥の宗教「仏教」の施設で、基本的には僧侶の修行施設。
・入り口に、山門と呼ばれる施設がある場合もある。
・本堂に、仏堂が設置されていることが多い。
・参拝方法は合掌で、柏手は打たない。

神様・仏様にお願い

神社もお寺も身近なものですが、当然ながらそれぞれ違う宗教の施設。そのため参拝の作法が違いますので、正しい参拝方法を覚えておきたいですね。

とは言え、多少の間違いは、神様・仏様も大目に見てくれるはず。そして真剣な気持ちでお参りすれば、きっと願いは叶うのではないでしょうか。

初詣以外にご縁が無いという方も多いかもしれませんが、時々は神社やお寺にお参りに行ってみませんか?