正月は朝からお酒を飲んでもいいから嬉しい!
・・なんて思う飲兵衛さんはいませんか?

神社に行けば振るまい酒、家でもおせちと、一緒にお酒が飲めて幸せと思う人もいるのでは。

そんなお正月のお酒を「おとそ(お屠蘇)」と呼ぶ人もいますが、お屠蘇は普通のお酒とは違うもの。

本来のお屠蘇は、健康を願う縁起物だと知ってましたでしょうか?

知ってるようで意外と知らないお屠蘇について、
・お屠蘇とは?
・いつ飲むもの?
・お屠蘇の意味や由来
・お屠蘇の中身は?

といったことについてご紹介します!

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お屠蘇とは?いつ飲むものなの?

健康と長寿を願って

お屠蘇(おとそ)とはお正月に飲むお酒の一種で、邪気払いの効果があると言われています。

また長寿を願う縁起物であり、平安時代から続く風習でもあります。

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お屠蘇は普通のお酒ではありません。「屠蘇散」と呼ばれる生薬を浸したみりんと日本酒を混ぜたもの

そのため味は日本酒と比べると、独特の香りや甘味があるため好みが分かれます。

お屠蘇を飲むときには、屠蘇器(そとき)と呼ばれる朱塗りの酒器が用いられます。

屠蘇器とは、
・銚子(急須の形をしたもの)
・三段重ねの杯と杯台
・これらを乗せるお盆
セットとなったもの。

最近では省略されて、小さなぐい呑みやお猪口でお屠蘇を頂く場合もありますね。

元旦と三が日に

お屠蘇は、元日の朝(元旦)に飲む習わし。

一家揃った状態で、年少者から年齢順にいただきます

ただしお屠蘇はお酒ですので、未成年者は口にせず飲む真似だけにしておきましょう

また三が日の間にお年始回りで訪れたお客様には、まずお屠蘇を一杯進めるのが礼儀。

こちらも、車を運転する方へはかたちだけ振るまい、やはり飲まないよう注意しましょう。

お屠蘇の意味や由来は?

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悪鬼退散

お屠蘇の「屠蘇」には、いくつかの意味と由来があります。

まず、
・「蘇」という悪鬼を屠る(退治する)効果のある、ありがたいお酒であるという説。

また、
・悪鬼を退治するのは同じですが、これによって魂を再生させて死者を蘇らせるという説。

いずれも悪鬼を打ち払うことで、一年の健康と家内安全に繋がるというものです。

中国伝来

お屠蘇の意味や伝説は、古代中国で生まれたもの

三國志に登場する名医「華佗」が考案し、広めたという説もあります。

そして、日本に伝わったのは平安時代で、嵯峨天皇の時代には宮中の正月の行事に。当初は貴族階級のみの風習でしたが、江戸時代には現在の形で一般にも定着しました。

ただ、現代の中国にはお屠蘇の風習はなく、ほぼ日本だけの風習となっているんですよ。

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お屠蘇の中身は?

日本酒とみりん

お屠蘇の主な材料ですが、まず日本酒みりんが必要です。

日本酒は普段飲んでいるものを用いますが、地域によっては「赤酒」を使うことが。

別名「灰持酒(あくもちしゅ)」とも呼ばれる赤酒は、米麹を発酵させたあとに灰を混ぜたお酒のこと。特に熊本県で作られたものが赤酒と呼ばれていますが、県外にはあまり流通していないもの。

震災復興の願いも込めて、熊本に立ち寄った時に入手してお屠蘇に使いたいですね。

□東肥大正蔵!熊本の酒 瑞鷹 蔵元販売所

*熊本の酒蔵を紹介する動画ですが、3分8秒から赤酒の製造工程の看板と赤酒の瓶が映ります。

そして、もうひとつ欠かせないみりんですが、料理で使うおなじみの調味料。お屠蘇用に特別なものを用意する必要はないので、いつものみりんを活用しましょう。

生薬たっぷり!

日本酒以上に重要なのが、屠蘇散

これは5~10種類に生薬をブレンドしたもので、年末になると薬局などで入手が可能です。

屠蘇散の生薬はブレンド方法によって違いますが、主に次の生薬が用いられます。

■山椒
ウナギの蒲焼にふりかける、ぴりりと辛い香辛料。

抗菌作用が強く、胃を元気にする効能があります。

■防風
セリ科の植物である、「ボウフウ」の根を乾燥させたもの。

体を温めて発汗させ、解熱効果と抗炎症効果が期待できます。

■肉桂(にっけい)と経皮(けいひ)
いわゆるシナモンです。お屠蘇の独特の甘い香りは肉桂によるもの。

発汗・解熱作用と気持ちを落ち着かせる効果、そして胃を元気にする効果があります。

■桔梗
秋の花でお馴染みの、桔梗の根を干したもの。

喉回りの嫌な感じを落ち着かせ、タンやセキを取り除く効果があります。

■大黄(だいおう)
タデ科の植物の一種で、漢方薬の世界では「将軍」とも呼ばれる薬効豊かな生薬。

便秘に強い効果を発揮する他、便秘に伴う血行不良を改善する効果もあります。

一年を元気に

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お屠蘇には邪気を払い、一年を元気に過ごす効果が込められています。実際にお屠蘇に使われる生薬には、風邪や胃腸に対して効果が。

とはいえ、お屠蘇は少量を飲むものなので、実際のところは強い効能はあまり期待はできません。

しかし「病は気から」という言葉もあるように、お屠蘇を飲んだという事が元気になる第一歩かも

お酒なので飲めない方もいますが、一口飲んで一年を元気に過ごせるよう願いませんか?