小正月を祝う意味とは?行事や食べ物についてもご紹介!

最終更新日: | 年末・年始・正月 | , , ,

忙しい現代人にとっては、正月は三が日まで、長くても7日までというのが一般的です。

一方、古い習慣を大切にする家では「小正月」のお祝いを行っているところも。あまり馴染みのない小正月ですが、実はその名残は今でも残っています。

もしかしたら知らないうちに、小正月の行事を毎年行ってるかもしれませんね。

知れば色々驚く、小正月の意味や小正月に行われる行事・食べ物などについてまとめてご紹介します。

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小正月とは

小正月はいつ?

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正月は地域によって、

・女正月
・二番正月
・花正月

とも呼ばれています。

小正月の時期も地域によって微妙に違いますが、基本的には次の期間と日付が該当します。

・1月15日
・1月14日から1月16日まで
・1月14日の日没から1月15日の日没まで
・1月最初の満月の夜

この内一般的には、「1月15日(1月14日日没から1月15日日没まで)」が小正月となります。

小正月の意味

小正月の期間が微妙に違うのには理由があります。それは、「本来の小正月は1月最初の満月」だったからなんです。

現在私達が使っているカレンダーは、太陽の周期を元にした「太陽暦」。一方昔の人は、新月から次の新月となるまでを1ヶ月とした「太陰暦」を使用していました。

この太陰暦が伝わる前は、「満月からつぎの満月まで」を1ヶ月としていました。この為「1月最初の満月=1月1日」が、本来は元日だったんですね。

ところが、太陰暦を採用することになると、1月最初の満月は、暦では1月1日でなく1月15日前後に。その後当時の民衆は、1月最初の満月も従来通りお正月のお祝いを行ったんですね。

これでは正月が2回になって混乱が生まれると考えた昔の偉い人達が、「その日は小正月とします」と通達。このことから、1月15日(14日日没から15日日没までの満月の期間)が小正月となったのです。

ちなみにこの「1月15日」は太陰暦の話で、太陽暦にすると3月上旬頃になってしまいます。しかしややこしいという事で、現在では太陽暦の1月15日を小正月として扱うのが一般的です。

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小正月に行われる行事

どんと焼き・左義長

小正月の行事で全国的に多いのが、「どんと焼き」及び「左義長(さぎちょう)」です。

どんと焼きとは、正月飾りを神社やお寺で燃やす、正月を終えるための行事のこと。炎によって悪霊が清められ、この炎で正月の神様が天に帰るという言い伝えがあります。

本来は正月飾りだけを燃やす行事ですので、家庭ごみなどを混ぜるのは厳禁。また環境に配慮して、プラスチックや金属などは外してから燃やしましょう。

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左義長も同じく正月飾りを燃やす行事ですが、地域によっては神社ではなく畑で行う事も。地元のお祭りとして盛大に行う地域もあり、その場合は1月15日でない場合もあります。

関連記事:
■どんど焼きの由来!いつ行われる?地域による呼び方の違いは?

■仙台のどんと祭!大崎八幡宮で開催される松焚祭の見どころは?

繭玉に農機具のミニチュア!

小正月には、柳の枝に餅や団子をつけた「繭玉(あるいは餅花)」を飾ります。

これは豊作を願うものなのですが、繭玉と呼ぶ地域では蚕(絹糸を作る虫)の健康を願う意味が。また「道具の年越しは小正月に」という言い伝えもあり、農機具のミニチュアをつくって飾る風習も。

このように小正月では、仕事(農作業)が順調であることを願う事が多いんですね。

元服=成人の日

小正月で一番重要なのが、子供を一人前に扱うための「元服」の儀式

かつてはこの日に男児は前髪を落として髷を結い、女児は大人の服へと着替えたのでした。

この事から、成人の日は1月15日となっていたのですが、現在は連休を作るために変動式に。合理的ではあるのですが、本来の意味が薄れるようで少し残念ですね。

小正月に食べられるもの

小豆粥を食べよう

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小正月に食べられる代表的なものに、小豆粥があります。小豆の赤色が悪霊払いになるという事で、平安時代から食べられて続けています。

基本的な作り方は、ゆで小豆1に対して、米2を入れて、小豆の煮汁と共にコトコト煮こむだけ。煮上がったらそこに餅を加え、塩で味を整えて完成です。

□小豆粥の作り方

*疲れた胃腸を優しくいたわる味で、食生活をリセットするのにふさわしいかも知れませんね。

どんと焼きでモチを焼く

小正月に飾る繭玉には、などが枝についています。これは飾って終わりというものではなく、どんと焼きの炎であぶっていただきます

ただし神社によっては、正月飾り以外を燃やすのを禁止している場合が。必ずどんと焼きの注意事項に目を通し、ダメな場合は家庭のコンロで燒いて食べましょう。

正月気分は完全に終わり!

昔は小正月までが正月としていた時期もありますし、現在も15日前後に連休がありますよね。そのため正月気分が抜け切らないうちに、もう一度お正月のような気分になる場合も。

しかし小正月でお正月は終わりとなりますので、一度抜けた気分もしっかり持ち直したいですね。

どんと焼きで厄払いを行い、その上で小豆粥を頂いて、改めて1年を元気に過ごしましょう!

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