土用の丑の日にうなぎを食べる由来とは?2016年はいつ?

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夏が近づくとスーパーなどでは、「土用の丑の日」とのぼりが立つのをよく見かけますね。

土用の丑の日には、鰻(うなぎ)を食べるものですが、
・そもそも「土用の丑の日」とは何の日なのでしょうか。
・また何故「うなぎ」が食べられるようになったのでしょう?

昔からの風習ではありますが、改めて考えると不思議ですね。

そこで土用の丑の日とうなぎの関係、2016年の土用の丑の日がいつなのか?などについてまとめてみました。

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2016年の土用の丑の日はいつ?

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「土用の丑の日」は、
年に1度しかない日・・というわけではありません。

実は、四季それぞれに、1日、もしくは2日存在します。

一般的に言う「土用の丑の日」とは、夏の季節のことを指しますが、夏以外にも「土用の丑の日」はあります。

2016年の土用の丑は、

- 1月20日(水)、2月1日(月)
- 4月25日(月)
- 7月30日(土)
- 10月22日(土)、11月3日(木)

です。

2016年は、夏の「土用の丑の日」は1日しかありませんが、冬と秋は2日ありますね。

その場合、
・前日を「一の丑」
・後日を「二の丑」

と言って区別します。

土用の丑の日とは

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「土用の丑の日」とは、「土用」という期間の「丑の日」を指す言葉です。

「土用」とは?

土用とは、「立春・立夏・立秋・立冬」前の約18日間の事。

今年2016年は、「立春-2月4日、立夏-5月5日、立秋-8月7日、立冬-11月7日」になります。

夏の季節で言うと、立秋(8月7日)の前18日間は、
「7月20日から8月7日頃まで」

この間が【土用】の期間となります。

「丑の日」って?

十二支では、生まれ年だけではなく暦にも関係してきます。

日めくりカレンダーで「きのと・うし」、あるいは「乙丑」などと書いてあるのを見たことがありませんか?

この「うし(丑)」というのが日付の十二支であり、「丑の日」の「丑」。当然丑以外にも、子・寅・辰…と十二支の順番で、12日毎に割り当てられています。

ちなみに「きのと」などの十二支の前につくものは、10日周期で振り分けられている「十干」というもの。「十干」と「十二支」の組み合わせにより、60日周期で月暦は一回りしています。

「土用」の期間中にある「丑の日」が、「土用の丑の日」
ということですね。

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どうしてうなぎを食べるの?

「土用の丑の日」にうなぎを食べる習わしは、どこからきたものなのでしょうか?

これについては、江戸時代の発明家「平賀源内」が広めたという説が有名です。

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ある時、源内が流行っていないうなぎ屋から、「どうすれば夏にうなぎが売れるか」と相談を受けました。

それを受けて「丑の日にうなぎを食べよう!」という、キャンペーンを行ないました。

流行りモノ大好きな江戸っ子がそれに乗り、お店は大流行り。他のうなぎ屋も便乗して、今のような風習が広まったとのこと。

「鰻(うなぎ)」はビタミンA・Bを豊富に含むため、実際に夏バテ(疲労)に効果があります。

ただしうなぎの旬は秋から冬にかけて。実はこの時期のうなぎは、旨みが少し落ちていて旬ではありません。旬では無く味が少し落ちる時期のうなぎを上手に売ろうとした、平賀源内のアイデア勝ちですね。

美味しいうなぎレシピ

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お財布にやさしい「ひつまぶし風」

最近は国産うなぎはちょっと高いですし、外国産もそこそこいいお値段が。

そこで鰻が少なくてもお腹いっぱいになる、「ひつまぶし風」を紹介します。

材料(4人分)

鰻の蒲焼     …開き1枚から2枚
鰻の蒲焼のタレ  …最低大さじ2ぐらいからお好みで
ごはん      …2合半から3合
ネギ・ノリ・シソ …お好みで(多めの方が美味しい)
白ゴマ      …適量(やや多めで)
わさび      …適量
だし汁      …カップ4ぐらい(お吸い物ぐらいの濃さで)

作り方

1.ごはんを炊飯器で普段通り炊きます。

2.ごはんを炊く間に、だし汁を作る。だしの素でもOK。

3.ネギは小口切りに、シソとノリは細切りにします。

4.ごはんが炊き上がる10分ぐらい前に、鰻の蒲焼を3センチ角ぐらいに切っておきます。

5.切った鰻をレンジなどで軽く温めておく。鰻に絡んでいたタレも捨てずに温めます。

6.ごはんが炊きあがったら、白ゴマと蒲焼のタレを加えて混ぜます。

7.混ぜたごはんの上に鰻を半量入れて、混ぜ合わせます。

8.混ぜたごはんを器に盛り、残りの鰻を上にのせます。

9.お好みで薬味やノリもちらして出来上がり。

ひつまぶしの食べ方ですが、
1.最初は普通に半分くらいまで食べて、
2.わさびを少し加えてだし汁も掛け、「お茶漬け」にして食べる

というのがおすすめですね。

脂っこいうなぎもお茶漬けにすると、脂が流れてさっぱりと食べられますよ。

鰻は無理をしなくても

関連記事:うな重とうな丼の違いは何?ひつまぶしの由来や食べ方もご紹介!

鰻の蒲焼ってとても美味しいんですが、暑さで食欲が落ちているときだったら、ちょっと脂が重く感じる人も…。ひつまぶしにするとサラサラと食べられますが、それでもまだキツイと感じるかもしれません。

夏バテだからこそ、無理にでも食べたら良いということも言えるかもしれませんが、「土用の丑の日」だからうなぎを食べないといけない・・というものでもありません。

そんな時は元気になって食欲が出てから、別の日に改めて美味しく頂いたらいいんじゃないでしょうか。もちろん、元気で食欲があれば、土用の丑の日には、ぜひうなぎを食べて夏を乗り切っていきたいですね!

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