端午の節句に粽(ちまき)や柏餅を食べるのは何故?由来は?

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5月5日は「子どもの日」ですが、
端午の節句でもあります。

もともと、菖蒲やヨモギを軒先にさして邪気を払う日だった、
端午の節句。

今でも、端午の節句には、
菖蒲湯に入るご家庭も多いのではないでしょうか。

ところで、端午の節句と言えば、
柏餅ちまきを食べますよね。

でも、どうして柏餅と ちまきなのでしょうか。

端午の節句に柏餅やちまきが食べられる由来、
それ以外に端午の節句に食べられるものについて

まとめてみました。

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柏餅が食べられる由来

端午の節句に「柏餅」を食べるのは、
もともと関東地方の習慣です。

近畿以西では、柏の木が自生していないため、
関西では、端午の節句の食べ物と言えば、
「粽(ちまき)」です。

柏餅を包む柏は、神聖な木とされています。

新芽が出ないと古い葉が落ちないことから、
「子孫繁栄(跡継ぎが途絶えない)」に結びつく、
縁起のよい食べ物とされます。

柏餅がうまれたのは、江戸時代に、
江戸で参勤交代で全国に広まったと言われます。

ちまきが食べられる由来

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日本でうまれた柏餅に対し、
端午の節句に「ちまき」を食べるのは、
中国の故事に由来します。

中国の戦国時代、高名な詩人、屈原(くつげん)は、
楚の国王側近として仕え、その人柄から人々に大変慕われていました。

しかし、陰謀により失脚、国を追われてしまいます。

屈原が、失意のうちに、
汨羅(べきら)と言う川に身を投げたのは、5月5日のことでした。

人々は嘆き悲しみ、屈原の霊を慰めるため、小舟を出して太鼓を打ち、
竹筒に米を入れて汨羅の淵に投げ、魚が遺体を食べないように祭ったと言われます。

その後、300年もの間、人々は5月5日に供物を捧げ続けていました。

そしてあるとき、屈原の霊があらわれ、次のように言ったと伝わっています。

「せっかくの供物も、淵に住む蛟龍(こうりゅう)が食べてしまう。
 楝樹(せんだん)の葉で包み、五色の糸で巻けば、蛟龍が食べることはないだろう。」

これが、ちまきの始まりとされています。
ちまきは、忠誠心の象徴となりました

ちまきに結んだ五色の糸は、
今では鯉のぼりの吹流しの色になっています。

端午の節句にちまきを食べるのは、厄除けであり、
我が子に「忠義の人」になって欲しい
と言う願いを込めてのことなのです。

他に端午の節句に食べられるもの

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最近では、こどもの日にはケーキ、
と言うご家庭も多いかも知れませんね。

もちろん、子どもの日ですから、
お子さんの喜ぶものが一番でしょう。

ですが、端午の節句が
子供の健やかな成長や立身出世を願う日であることを考えると、
次のような食べ物などはいかがでしょうか。

「めでたい」のごろ合わせから、
各種イベントには欠かせない「鯛」

尾頭付きなら、一層めでたさも増しますね。

ぶりを使った料理

出世魚のぶりにあやかって。

「ぶり」は、お刺身もおいしいですし、
照焼きやぶり大根などレシピも豊富です。

出世魚なら、スズキもいいですね。

カツオ

「カツオ」は、「勝男」に通じ、
「勝つ」と言うことで非常に縁起がいい食材です。

たけのこ

時期的においしい「たけのこ」は、
すくすくと伸びることから、
こどもの日にはふさわしい食べ物です。

煮物はもちろん、たけのこご飯やお寿司もいいですね。

中華風ちまき

端午の節句に食べるのは、和菓子のちまきですが、
「中華風のちまき」なら、りっぱな食事になりますし、
お子さんと一緒に作るのも楽しいですね。

電子レンジを使えば、簡単に作ることができますよ。

行事には由来や意味を考えてみよう

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季節の行事やお祝いなどのとき、
ともすれば「楽しむ」ことや、「食べ物」に気持ちが行ってしまいがちです。

もともとの意味や由来などについて、
深く考えることは、少ないかも知れませんね。

もちろん、行事は「楽しく」が基本。
楽しむことが何よりです。

でも、そのとき、由来や意味を少し考えてみると、
より「深く」楽しむことができる気がします

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