鯉のぼりの由来や意味。こどもの日に掲げるのは何故?

最終更新日: | 日本の習慣・行事 | , ,

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5月5日は「こどもの日」。

こどもの日には、
男のお子さんがいるおうちでは、
お祝いをされるご家庭も多いと思います。

鯉のぼりを掲げることもありますよね。

でも、こどもの日にはどうして鯉のぼりを掲げるんでしょうか?

鯉のぼりの由来や意味、
こどもの日に鯉のぼりを掲げる理由について

まとめてみました。

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鯉のぼりの由来・意味

「鯉のぼり(鯉幟)」とは、
鯉の形を模した「幟(のぼり)旗」です。

男の子の出世と健康を願い、家庭の庭先に飾られる鯉のぼりは、
皐幟(さつきのぼり)、鯉の吹き流しとも呼ばれます。

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鯉のぼりの由来

鯉のぼりは、「幟(のぼり)」と言う名前ですが、
実際には、のぼりではなく「吹き流し」形をしています。

江戸時代中期に、裕福な庶民の家庭で習慣になった「鯉のぼり」。

武家社会の風習であった、
「旗指物(家紋を染め抜いたのぼり旗)」が起源と言われています。

武家社会には、
端午の節句に旗指物を、虫干しをかねて飾る風習がありました。

その風習が庶民にも広がり、
端午の節句に、「節句のぼり」を立てるようになります。

武家ののぼりは家紋のみのシンプルなもの。

それに対して、庶民のたてるのぼりは、
子どもに幸せになって欲しいと言う願いを込めて、
武者絵などが多く描かれたことから「武者のぼり」と呼ばれます。

鯉のぼりの意味

江戸時代中期になると、
のぼりの図柄も、武者絵から、
「鯉の滝昇り」へと、変化して行きます。

「鯉の滝昇り」は、多くの魚のなかで、
滝を昇ることが出来た唯一の魚「鯉」が、
竜になったと言う中国の故事「登竜門」にちなむ、立身出世の象徴です。

鯉が描かれるようになったことで、
形ものぼりから吹き流し形に変化し、
武者のぼりから独立した「鯉のぼり」となりました。

こどもの日に鯉のぼりを掲げるのは何故?

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江戸時代、武士の家では、
跡取りである男の子が産まれると、
玄関にのぼりを飾る習慣がありました。

これには、次の意味があります。

 ・男の子がうまれたことの感謝の気持ちを神様に伝える。
 ・男の子の無事・健やかな成長を神様にお願いする

この習慣が、庶民へと広がる過程で、
 のぼりが鯉のぼりへ、
 素材も紙から布へ

と、進化して行ったと考えられています。

こどもの日に鯉のぼりを掲げる理由

江戸時代には、端午の節句は、
「菖蒲」と「尚武」をかけたところから、
男の子の誕生と成長を祝う節句になりました。

戦後、5月5日は「こどもの日」として祝日になりました。

男女を問わず、こどもの健やかな成長を願う日となりましたが、
男の子のいる家庭で、鯉のぼりを飾る習慣は、今に続いています。

吹流し、天球、矢車の意味

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鯉のぼりは、「鯉」の部分だけでなく、吹流しや、
竿の先についている天球や矢車にも意味があります。

五色の吹流しは、「魔除け」の意味があり、
中国の陰陽五行説に通じるものです。

天球は、神様にわが子の存在を気づいてもらえるようにするため、
矢車は、どこから「魔」が来ても、それを射抜くためのもの。

鯉のぼりは、そのすべてに、
こどもの健やかな成長を祈る意味が込められているのです。

古くから伝わる習慣と気持ちを大切にしよう

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当初、黒しかいなかった鯉も、今では、
 黒い鯉はお父さん、
 赤い鯉(緋鯉)はお母さん、
 青やピンクの鯉はこどもたち

とされるようになりました。

現代では、男女の協力があってはじめて、家庭も社会も成り立つと言う、
考えが深く浸透して来ているように感じます。

伝統行事も、親が子を思う気持ちはそのままに、
解釈や形は、少しずつ「進化」しているんですね。

日本鯉のぼり協会のホームページ トップ画面には、
「鯉のぼりは、逆風に負けない」
とあります。

 ※日本鯉のぼり協会のホームページ

鯉のぼりは順風では舞わず、
強い逆風を受けてはじめて大空に舞い上がるもの

困難があっても、それを乗り越えて、強く育ってほしいと言う、
親の気持ちに通じるものがありますね。

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